先有雞還是先有蛋?這個千古謎題最近終于有了確切的答案。

11月28日,中國科學院南京地質古生物研究所給出答案:先有蛋。

先有雞還是先有蛋?6.1億年前化石揭開謎底:蛋比雞早生4千多萬年

線索來自于距今6.1億年的特異埋葬化石庫中的一類化石。該類化石名叫“籠脊球”。相關研究成果于2019年11月27日在線發表在《細胞》集團子刊《當代生物學》(Current Biology)上。

先有雞還是先有蛋?6.1億年前化石揭開謎底:蛋比雞早生4千多萬年

這個研究揭示,“蛋”早在6.1億年前就出現了,比“雞”——動物大量出現早了4千多萬年。

研究人員們使用X射線斷層掃描來演示細胞結構和發育,經過三維無損成像技術,他們重構了數百個籠脊球標本的立體結構,顯示早期的“蛋”發生了胃樣細胞分裂、侵入、分離和極性聚集。

“籠脊球”擁有精美的多細胞結構:外面是一個完整的囊包,有兩層包膜,內層膜較薄,外層膜較厚,里面是一個多細胞體。

先有雞還是先有蛋?6.1億年前化石揭開謎底:蛋比雞早生4千多萬年

(圖源:Current Biology)

這上百個“籠脊球”化石標本是在貴州中部的甕安發現的,它們記錄了動物從單細胞祖先向多細胞祖先演化的關鍵一步,這一步為真正有細胞和組織分化的動物的出現奠定了生物學基礎。其演化表明動物胚胎特有的發育機制在動物化石記錄大量出現之前至少4千多萬年就已經準備好了。

所有的動物都是一個單一類群,是由一個祖先演化出不同的門類,如果把動物比喻成“雞”,那這只雞皆由“蛋”孵化而來,這個“蛋”就是復雜的胚胎發育機制。