印度新型火箭成功搭載通信衛星升空 已為登月做好準備?

印度強大的新型GSLV Mk III火箭于2018年11月14日將GSAT-29通信衛星發射升空。來源:ISRO

印度最強大的火箭周三(11月14日)進行了第二次軌道飛行,為明年1月的機器人月球任務做好了準備。

印度空間研究組織(ISRO)于美國東部時間周三上午6點38分(格林尼治標準時間1138)在斯里哈里科塔薩蒂什·達萬航天中心發射了地球同步衛星運載火箭Mark III (GSLV Mk III),成功地將GSAT-29通信衛星送入軌道。

ISRO主席西萬(K. Sivan)在一份聲明中表示:“印度取得了一個重要的里程碑,我們最重的發射裝置在印度領土上發射了一顆最重的衛星。運載火箭已將衛星精確地送入預定軌道。我對ISRO團隊取得的這一成就表示熱烈祝賀。

GSLV Mk III在2017年6月的第一次軌道測試發射也很成功。在2014年,ISRO還發射了GLSV Mk III的一個實驗版本,以測試一個計劃搭載3名宇航員的太空艙原型,這次任務也成功了,但這是一次亞軌道測試,而不是一次軌道測試。

印度新型火箭成功搭載通信衛星升空 已為登月做好準備?

印度強大的新型GSLV Mk III火箭于2018年11月14日發射了GSAT-29通信衛星。來源:ISRO

在星期三的成功發射之后,印度官員宣布火箭已經準備好投入使用,首先發射的任務將會是是“月船二號”登月艙。根據Spaceflight Now信息顯示,這次發射計劃在1月30日。

月船二號是印度計劃中的第二次登月機器人任務,該任務由軌道飛行器、著陸器和月球車組成。這是“月船一號”軌道飛行器的后續任務。2009年,“月船一號”成功幫助確認了月球表面存在水冰。

印度計劃在薩迪什·達萬航天中心發射“月船二號”。

GSLV Mk III是印度GSLV Mk II的升級版,其可以運載的載荷是其前身的兩倍。據Spaceflight Now報道,這枚新型火箭還會最早在2021年12月將印度計劃中的 Gaganyaan載人飛船送入軌道。

在接下來的幾天里,研究人員將會進行三次軌道提升操作來準確定位這架6,913磅(3423公斤)重的航天器,屆時GSAT-29衛星將位于赤道上空約22000英里(36000公里)的對地靜止軌道上。據ISRO稱,GSAT-29“是一顆多頻段、多波束通信衛星,旨在作為幾種新關鍵技術的試驗臺”。

具體來說,衛星的有效載荷包括高分辨率攝像機和光通信技術。這項技術將使用激光通信鏈路在地面和地球靜止軌道之間傳遞信息,這比傳統的無線電通信要快得多。

GSAT-29項目主管K. Pankaj Damodar在同一份聲明中說,發射GSAT-29“將有助于彌補數字鴻溝,很快,幾項下一代有效載荷技術將很快在這次任務中得到演示?!?/p>

月船二號的發射將不會是印度本土迎來的下一個發射。印度本土的下一個發射應該會發生在11月26日,屆時美國和其他國際合作伙伴的高光譜成像衛星和多個二次有效載荷將會搭載印度的極地衛星運載火箭升空。